A IMPORTANCIA DO ISOLAMENTO SOCIAL

Mesmo em tempos menos desafiadores, muitos de nós tentam evitar contato próximo com alguém
que está espirrando, tossindo ou com febre para evitar ficar doente.

Nossa atenção a esses problemas agora foi dramaticamente aumentada pelo surgimento de um novo coronavírus, causando uma pandemia de uma doença conhecida como COVID-19.

Muitos se perguntaram se não poderíamos simplesmente nos proteger evitando pessoas com sintomas de doenças respiratórias. Infelizmente, a resposta é não.

Um novo estudo mostra que simplesmente evitar pessoas sintomáticas não será suficiente para conter a pandemia de COVID-19. Isso ocorre porque os pesquisadores descobriram que muitas pessoas podem portar o novo coronavírus sem mostrar nenhum dos sintomas típicos do COVID-19: febre, tosse seca e falta de ar. Mas esses indivíduos assintomáticos ou apenas levemente doentes ainda podem lançar vírus e infectar outros.

Essa conclusão acrescenta mais peso às orientações recentes dos especialistas em saúde pública dos EUA: o que mais precisamos agora para retardar a disseminação furtiva desse novo coronavírus é uma implementação completa do distanciamento social.

O que exatamente significa distanciamento social? Bem, para iniciantes, é recomendável que as pessoas fiquem em casa o máximo possível, saindo apenas para necessidades críticas, como mantimentos e medicamentos, ou exercitando-se e aproveitando o ar livre em amplos espaços abertos.

Outras recomendações incluem evitar reuniões de mais de 10 pessoas, sem apertos de mão, lavar as mãos regularmente e, ao encontrar alguém fora de sua casa imediata, tentar manter-se a pelo menos 1 metro de distância.

E etes podem parecer medidas extremas. Mas o novo estudo de pesquisadores financiados pelo NIH, publicado na revista Science, documenta por que o distanciamento social pode ser nossa melhor esperança para retardar a disseminação do COVID-19 [1]. Aqui estão alguns destaques do artigo, que remontam a janeiro de 2020 e modelam matematicamente a disseminação do coronavírus na China: •

Para todos os casos confirmados de COVID-19, provavelmente há outras cinco a dez pessoas com infecções não detectadas. • Embora se pense que eles sejam apenas cerca da metade dos indivíduos infecciosos com COVID-19 confirmado, os indivíduos com infecções não detectadas foram tão prevalentes na China que aparentemente foram a fonte de infecção em 86% dos casos confirmados. •

Depois que a China estabeleceu restrições de viagem e distanciamento social, a expansão do COVID-19 diminuiu consideravelmente.

Como essas novas descobertas demonstram claramente, cada um de nós deve levar a sério o distanciamento social em nossas vidas diárias. O distanciamento social ajudou a atenuar a pandemia na China e funcionará em outros países, inclusive nos Estados Unidos. Embora muitos americanos provavelmente passem semanas trabalhando e estudando em casa e praticando outras medidas de distanciamento social, as apostas permanecem altas. Se essa pandemia não estiver contida, esse novo coronavírus poderá circular por todo o mundo nos próximos anos, com grande perigo para nós e nossos entes queridos. Como nos comprometemos a passar mais tempo em casa, o progresso continua sendo feito no uso do poder da pesquisa biomédica para combater esse novo coronavírus. Um passo notável nesta semana foi o lançamento de um ensaio clínico em estágio inicial de uma vacina experimental, chamada mRNA-1273, para proteger contra o COVID-19 [2]. A candidata a vacina foi desenvolvida por pesquisadores do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID) do NIH e seus colaboradores na empresa de biotecnologia Moderna, Inc., Cambridge, MA. Este estudo de Fase 1, apoiado pelo NIAID, analisará a segurança da vacina – que não pode causar infecção porque é feita de RNA, não de todo o coronavírus – em 45 adultos saudáveis. O primeiro voluntário foi injetado na segunda-feira passada no Instituto de Pesquisa em Saúde Kaiser Permanente Washington, Seattle. Se tudo correr bem e estudos clínicos de acompanhamento maiores estabelecerem a segurança e a eficácia da vacina, será necessário aumentar a produção para produzir milhões de doses. Embora iniciar este teste em tempo recorde seja motivo de esperança, é importante ser realista sobre todas as etapas que ainda permanecem. Se o candidato a vacina provar ser seguro e eficaz, provavelmente levará pelo menos 12 a 18 meses antes de estar amplamente disponível. Enquanto isso, o distanciamento social continua sendo uma das melhores armas que temos para retardar a disseminação silenciosa desse vírus e achatar a curva da pandemia do COVID-19. Isso dará aos nossos profissionais de saúde, hospitais e outras instituições um tempo mais valioso para se preparar, se proteger e ajudar muitas pessoas cujas vidas podem estar em risco com esse coronavírus. É importante ressaltar que salvar vidas do COVID-19 exige que todos nós, jovens, idosos e intermediários, participemos. Jovens saudáveis, cujo risco de morrer de coronavírus não é zero, mas são bastante baixos, podem argumentar que eles não devem ser limitados pelo distanciamento social. No entanto, a pesquisa destacada aqui demonstra que esses indivíduos geralmente são o vetor involuntário de um vírus perigoso que pode causar grandes danos – e até tirar a vida de pessoas mais velhas e mais vulneráveis. Pense nos seus avós. Então pule a grande reunião. Nós estamos todos juntos nisso

Referências

[1] Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2). Li R, Pei S, Chen B, Song Y, Zhang T, Yang W, Shaman J. Science. 16 March 2020. [Preprint ahead of publication]

[2] NIH clinical trial of investigational vaccine for COVID-19 begins. NIH News Release, March 16, 2020.

Links:

Coronavirus (COVID-19) (NIH)

COVID-19, MERS & SARS (National Institute of Allergy and Infectious Diseases/NIH)

Coronavirus (COVID-19) (Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta)

http://NIH Support: National Institute of Allergy and Infectious Diseases; National Institute of General Medical Sciences